現在、販売台数、規模ともに世界トップに君臨するフォルクスワーゲン。

日本では高級車として販売されていますが、そもそも「フォルクスワーゲン」という名前を和訳すると「大衆車」という意味。

確かに、造りはドイツらしい高級車のそれを思わせますが、メルセデス・ベンツやBMWと比べるとチープな感じは否めなくもない。

フォルクスワーゲンは高級車? それとも大衆車? そんな疑問にお答えします。

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フォルクスワーゲンは大衆車なのか

フォルクスワーゲン ザ・ビートル

フォルクスワーゲンの誕生に、ナチスのヒトラーが関わっているのは有名な話。

ヒトラーは第二次世界大戦を引き起こした独裁者とされていますが、国の未来を思う気持ちは誰よりも強く、国民に一家に一台車を持つべきであるとして安価乗用車「ビートル」の愛称で親しまれるフォルクスワーゲン・タイプ1の設計をフェルナンディド・ポルシェ博士に命じたのはヒトラーなのです。

フォルクスワーゲンは、その成り立ちからして大衆車メーカーの代表といえる存在です。

だからといって、フォルクスワーゲンの車は同じくドイツの高級車メーカーであるメルセデス・ベンツやBMWと比べてみても、それほど見劣りすることはないでしょう。

むしろドイツ車らしく質実剛健な車づくりがされています。

それは、メーカーうんぬんではなく、ドイツ人の気質とドイツの道路事情がもたらすものだからです。

ドイツ車の特徴とは

アウトバーン

ドイツの道路事情といえば速度無制限の高速道路アウトバーンが有名ですが、ドイツの自動車メーカーである以上、大衆車であってもアウトバーンを安全に走行できるだけの性能を持たせなければなりません。

実際にアウトバーンを200km/hで走れる車はごく一部ですが、一般道でも制限速度が100km/hに設定されていることから、日本よりはるかに高い速度域を想定されたるのがドイツ車の特徴です。

快適な乗り心地

高速走行時、車体にはとても大きなの力が加わるため、余計な動きを抑えるためにサスペンションは固く締め上げる必要があります。

そのため、フォルクスワーゲンに限らずドイツの車は総じて乗り心地が堅いと評されるのです。

一方、ドイツの都市部の道路に目をむけると、古くからある石畳がいまだに数多く残され、凸凹した路面は、車にとっては最悪の環境。

単純にアウトバーンの200km/h走行に合わせた締め上げられたシャシーで石畳を走行した場合、乗員はおろか内部機械までもダメージを負ってしまいます。

そのため、ドイツ車のサスペンションは低速域では柔らかくして乗り心地を確保し、高速域では固く締め上げた相反する条件を克服したサスペンションにセッティングにする必要があります。

そのセッティングは、あらゆる路面で過不足ない走行性能と快適な乗り心地が求められる高級車と同じ条件であるため、ドイツ車は総じて高級車と認識されるのです。

高いボディ剛性

高い次元でバランスされたサスペンション性能を発揮させるには高いボディ剛性を必要とします。

ゆがみの少ない高剛性のボディは、ドアパネルなどの隙間広げる必要がなく高精度に組み上げることができるため、ドアチリが狭い、隙間が一定などの高級車の特徴と一致します。

また、高級車特有のドアの閉まりにくさは、ドアとボディの隙間が少ない証拠です。

また、ドアヒンジ一つ取ってみても、ドイツ車は鋳造ブロックで強靱につくられており、開け閉めの際の動きや、閉まる時の振動の伝わり方が緻密で高精度の機械であることを思わせるのです。

高級車であってもプレス鋼版で作られる日本車のドアヒンジでは、ドイツ車のような味わいは出せるはずもなく、それどころかドイツの石畳を走り続けるうちにドアは下がり落ち、まとも閉まらなくなってしまいます。

これが、「良い車はドアの開け閉め一つで分かる」といわれる所以です。

そして、ここまでに車を造り込めるのは、世界一几帳面と言われるドイツ人ならではのなせる業なのです。

価格からみるフォルクスワーゲン

フォルクスワーゲン ゴルフ

フォルクスワーゲンの価格帯は、現在日本でラインナップされているのはコンパクトカーのVW UP!の160万円から、DセグメントセダンであるVW アルテオンの549万円。

もっとも高い価格が付けられているのはゴルフのハイパフォーマンスモデルのVW ゴルフRの556万円です。

国産車と比較するとフォルクスワーゲンの方がやや高い価格設定となっていますが、その車体の造りと装備を考えると、それは適正価格です。

国産車で同じスペックのシャシーを開発して販売するとなると、現在のフォルクスワーゲンの価格を優に超えてしまうでしょう。

高級車として販売されるレクサスが、最近になってようやく鋳鉄ブロックのドアヒンジを採用し始めたことがそれを物語ります。

高級車のスペックで大衆車として作られ、高級車として海外で販売される大衆車というややこしい事情を抱えるのがフォルクスワーゲンという自動車メーカーの車です。

つまり、フォルクスワーゲンの車は高いスペックを備えながら価格を抑えた「お買い得車」と言い換えることができます。

フォルクスワーゲンはイメージでは高級車なのか

次に、フォルクスワーゲンの車が大衆車なのか、高級車なのかを消費者の視点から探ってゆきます。

「フォルクスワーゲンは高級車だ」というツイート。

「フォルクスワーゲンは大衆車だ」というツイート。

フォルクスワーゲンを大衆車として見る方もいれば、高級車として見る方もいます。

フォルクスワーゲンは日本国内では、高級感を演出

世代や時代でも受ける印象は変わると思いますが、家電製品と同じように、車を工業製品として見た場合、自国民の癖を理解した上、自国で造った製品がもっとも優れた製品になるのは間違いありません。

だからこそ、日本の代表的な大衆車はトヨタ カローラであり、ドイツの代表はフォルクスワーゲン ゴルフなのです。

しかし、車の市場が世界に広がれば、経済成長率の高い日本市場を無視するわけにはいきません。

日本での使用に最適化して造られるカローラのシェアの何%かを奪うためには、どうしても高級輸入品としての価値を付加した高級車として売り出す必要があるため、ある程度高いグレードエンジン搭載車に、本革シートや加飾した内装で高級感を演出するという、あえて高い価格で売り出さなければならないメーカーの販売戦略があります。

それが、ドイツでは大衆車であるはずのフォルクスワーゲン車が、日本では高級車であるというイメージの定着につながってしまいました。

VW ゴルフとトヨタ カローラアクシオの価格差

トヨタ カローラアクシオ

2018年5月現在販売されているVW ゴルフとトヨタ カローラアクシオの価格を比較してみます。

ゴルフは「1.2L TSI Trendline 7速DSG」の254万が最低グレード。

カローラアクシオの最低価格は1.3L CVTで153万ですが、イコールコンディションとするためにガソリンエンジンの中間グレードである「カローラアクシオ1.5G CVT」172万円とを比較します。

その価格差は約80万円ですが、ゴルフはダウンサイジングされた1.2L直噴ターボエンジンに、7速デュアルクラッチトランスミッションが搭載されています。

仮に、ゴルフに一般的な1.5LエンジンとCVTを搭載したとしたら、およそ50万円ほどは価格が抑えられるでしょう。

するとその価格差は30万円程度。

確かに国産車に比べ豪華なゴルフですが、装備を考慮すればVW ゴルフがそれほど高級な価格設定とは思えなくなります。

VW新型アルテシオンとトヨタ クラウンアスリートあたりを比べてもそれは変わりがありません。

かつてはさらに大きな価格差がありましたが、自動車販売のグローバル化が進む現代においては、物質的な価格差は少なくなってきています。

それにともない、日本で輸入車を購入する障壁が低くなってきているのも事実です。

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フォルクスワーゲンのドイツやその他海外での位置付け

フォルクスワーゲンは海外ではどういう位置付けなのでしょうか。

今度はグローバルな視点から解説します。

世界トップシェアを誇るフォルクスワーゲンだけに、実際に走っている台数も一番多いことになります。

フォルクスワーゲンが高級車メーカーであれば、世界中の大半の人が金持ちということになってしまうので、やはりフォルクスワーゲンは大衆車というべきでしょう。

ただし、ドイツで20,910ドル(日本円で約220万円)で販売されるゴルフが低価格車というわけではなく、カローラと同じくあくまでスタンダード車。

カローラの下にヴィッツがあるように、ゴルフの下には、VW ポロ、UPがラインナップされます。

具体例を挙げると、フォルクスワーゲンは南米でトップシェアを誇っていますが、主力となるのは現地モデルのVW ゴルという車(ゴルフではなくゴル)。

エタノール燃料でも走行可能なフレックス燃料対応とし、排気量1.0Lのベーシックモデルで約105万円ほどと、世帯年収が約40万~120万円のブラジル国民に配慮した車づくりもすすめています。

トヨタも2018年後半からブラジル新設する工場で、現地向けのヤリスを生産する予定ですが、ブラジルでのトヨタの知名度はまだ低いのが現状。

フォルクスワーゲンはその規模を活かし、新興国を含む世界全体の需要をみたす大衆車メーカーとして一歩先を進んでいます。

フォルクスワーゲンは高級車なのか

フォルクスワーゲンは名実ともに、世界を代表とする大衆車メーカーであり、フォルクスワーゲンのつくる車は大衆車です。

高級車に分類される車は、グループ傘下のアウディが担当し、さらに上の超高級車はやはりグループ傘下のベントレー、ブガッティがあるため、フォルクスワーゲンは高級車をつくる必要がないということになります。

ただし、アウディ、ベントレー、ブガッティ、またスーパースポーツメーカーのポルシェには、それぞれブランド独自の理念があるため、それぞれのブランドで表現できない高級車が必要になれば、フォルクスワーゲンが自らのブランドで高級車をつくることでしょう。

「良い車はドアの開け閉めで分かる」

「車好きなら一度はドイツの車に乗れ」

そういわれるように、ドイツを代表する大衆車フォルクスワーゲンは、ドイツの土壌と気質と歴史から生み出される、一級の精密機械とも呼べる素晴らしい車。

それは高級車と認識されても、あながち間違いではないほどに洗練された大衆車なのです。

フォルクスワーゲンの車は、誰もが認める高級車ではありませんが、車の本質というものを味わいたい方には、ぜひおすすめできる車です。

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この記事を書いた人

佐藤茂道
佐藤茂道
某自動車メーカーのエンジン部門で開発経験あり。子供の頃から車雑誌を切り抜きし、高校ではオートバイ・車にどハマりする。就職する際に、某自動車メーカーを選び、仕事でもプライベートでも車漬けに。今は日産スカイラインR33が愛車。